Peu connu en Occident le Shahnameh, "Le Livre des Rois", est un long poème épique écrit par le poète persan Ferdowsi entre 977 et 1010 et est l'épopée nationale du Grand Iran. Composé de quelque 50000  vers.  Le Shahnameh est le plus long poème épique du monde écrit par un seul poète. Il raconte principalement le passé mythique et dans une certaine mesure le passé historique de l'Empire persan de la création du monde jusqu'à la conquête islamique de la Perse au 7ème siècle. L'Iran moderne, l'Azerbaïdjan, l'Afghanistan et la grande région influencée par la culture persane (comme la Géorgie, l'Arménie, la Turquie et le Daghestan) célèbrent cette épopée nationale.
Le travail est d'une importance capitale dans la culture persane, considérée comme un chef-d'œuvre littéraire, et définitif de l'identité culturelle ethno-nationale de l'Iran moderne, de l'Afghanistan et du Tadjikistan. Il est aussi important pour les adhérents contemporains du zoroastrisme en ce qu'il retrace les liens historiques entre les débuts de la religion et la mort du dernier souverain sassanide de Perse lors de la conquête musulmane qui mit fin à l'influence zoroastrienne en Iran.

Shahnameh