Confucius est le plus célèbre philosophe, théoricien politique et professeur de chinois qui a vécu en 551 avant JC dans l’actuelle province du Shandong.

La philosophie de Confucius, également connue sous le nom de confucianisme, met l'accent sur la moralité personnelle et gouvernementale, la justesse des relations sociales, la justice et la sincérité. Ses disciples ont rivalisé avec beaucoup d'autres écoles pendant la période des Cent Écoles de Pensée. Leur école a été finalement bannie en faveur des Légistes pendant la dynastie Qin. À la suite de la victoire de Han sur Chu après l'effondrement de Qin, les pensées de Confucius ont reçu une sanction formelle et sont devenues un système connu sous le nom de néo-confucianisme occidental, puis néo-confucianisme moderne.